Monday 16th December 2019,
Federatia Romana de Rugby

Esenta sud-africana de Stejar: Johan Van Heerden, propulsat in rugbyul profesionist de actualul antrenor de treisferturi al Romaniei, Danie de Villiers

27 februarie 2019 First XV

Aflata la Colomiers, nationala de rugby a Romaniei pregateste meciul cu Spania, din etapa a treia a Rugby Europe Championship, ce va avea loc duminica, 3 martie, la Madrid. Editia din acest an a competitiei este una speciala pentru Stejarul Johan Van Heerden. Cu 35 de selectii in tricoul Romaniei si 5 eseuri marcate, Johan a ajuns sa lucreze la echipa nationala cu antrenorul care i-a sesizat potentialul si i-a oferit sansa de a prinde un contract profesionist in urma cu 12 ani, pe cand evolua la Pumas U20 – Danie de Villiers.

Originari din Africa de Sud, cei doi s-au intalnit prima data la Pumas, echipa ce juca in Currie Cup si Vodacom Cup. „In 2006, dupa  ce am terminat scoala, am mers la echipa lor de U20 in ideea de a  prinde un contract profesionist la seniori pentru ca in fiecare an cei mai buni trei jucatori erau promovati la prima echipa. Din pacate nu am fost printre cei trei alesi, insa, fiind mic de varsta, am avut posibilitatea sa mai joc un an acolo. In 2007, dupa un meci, Danie de Villiers, care era antrenorul echipei Pumas la seniori si asista la meciurile noastre ca sa descopere tineri jucatori, a venit la mine si mi-a zis ca i-a placut cum am jucat, iar daca voi evolua asa tot sezonul, voi avea sansa sa prind un contract la seniori.”, povesteste Johan.

Sezonul bun facut cu Pumas U20 i-a adus sansa de a da teste pentru echipa de seniori. „Dupa ce am dat timp de o saptamana teste, fara sa stiu daca voi fi acceptat sau nu, Danie m-a bagat in echipa de seniori care juca semifinala Currie Cup cu SWD Eagles, iar dupa meci am semnat contractul de jucator profesionist. A fost o mare bucurie pentru mine, aveam 20 de ani si urma sa imi castig existenta din rugby, ceea ce iubeam la nebunie. Danie insa a plecat la alta echipa, nu l-am prins ca antrenor acolo.”, spune el. 

„Am avut un sezon greu cu Pumas, in care am avut destul de multi accidentati, asa ca am cautat solutii printre jucatorii tineri, promitatori de la U20. Johan era unul dintre ei, juca flanker, rareori linia a doua si sincer, m-a impresionat atat de mult in joc si in felul in care se antrena, incat atunci cand am jucat semifinala Currie Cup, i-am dat prima selectie. A aratat ca are abilitati foarte bune si calitati, insa cel mai important a fost faptul ca e un jucator cu o atitudine intotdeauna pozitiva, cu entuziasm, mereu acolo pentru echipa.”, isi aminteste  Danie de Villiers.

Cei doi au pastrat legatura tot timpul, pentru a se revedea in 2013, in Romania, Danie ca antrenor al echipei Timisoara, iar Johan jucator la Stiinta Baia Mare. „A fost un sentiment incredibil sa ne regasim aici, in Romania. Pentru mine, Danie inseamna foarte mult, lui ii datorez faptul ca sunt aici, ca a vazut in mine acele calitati pe care probabil nimeni nu le vedea.”, spune Johan.

Pentru prima data cei doi au colaborat in 2013, la meciul dintre Romania A si All Stars, Danie antrenand All Stars, in care a evoluat Johan. „Chiar daca am plecat de la Pumas l-am urmarit pe Johan in continuare, i-am vazut progresul si apoi, intamplator, cand am venit in Romania in 2013, era aici, fiind printre cei mai apreciati jucatori de linia a doua. In 2013, cand mi s-a oferit sansa sa antrenez All Stars, echipa ce urma sa intalneasca Romania A, l-am selectat pe Johan sa joace linia a doua in acel meci si a facut o partida foarte buna, a marcat un eseu, a fost printre jucatorii care s-au facut remarcati.”, isi aminteste Danie de Villiers.

Acesta este completat de Johan, pentru care acel meci din 2013 a insemnat practic propulsarea spre echipa nationala a Romaniei.  „Toate lucrurile bune din viata mea sportiva pot spune ca se leaga de Danie. Dupa acel meci cu All Stars, cand m-a pus in teren si am jucat, Lynn Howells, care era antrenorul echipei de seniori a Romaniei, a venit si m-a intrebat daca nu as vrea sa joc pentru Romania. Este incredibil sa fim amandoi aici, eu si Danie,  sa ajutam Romania. Daca m-ar fi provocat cineva sa pun un pariu in 2007, ca vom ajunge sa lucram impreuna, la atata distanta de casa, eu sa joc pentru Romania si el sa antreneze echipa, as fi spus ca e imposibil sa se intample asta. Soarta ne ofera multe momente interesante. Danie este antrenorul care mi-a dat un contract profesionist si, daca nu ar fi fost el, cine stie unde eram acum. Cu el a inceput practic totul pentru mine si nu voi uita asta niciodata.”, marturiseste Johan.

640 total views, 3 views today

Ti-a placut acest articol? Distribuie-l!

1 Comment

  1. Vali 27 februarie 2019 at 22:36

    Respect pentru amandoi !

Leave A Response